La realidad virtual todavía apesta porque no huele
La realidad virtual todavía apesta porque no huele

24 de agosto de 2022

La realidad virtual todavía apesta porque no huele: VR todavía apesta, y su hedor tiene muchas notas. Apesta chicos blancos ricos, que sobrefinancian enormemente y sobrestiman sistemáticamente la tecnología de vanguardia. Tiene un olor enconado de privilegio arraigado, a pesar de las afirmaciones de sus proveedores de que promueve la empatía y la inclusión. es demasiado caro y cada vez más. Las incursiones de Meta y la criptocomunidad en la realidad virtual hacen que sea más putrefacto. También, algunos se quejan, que en realidad virtual, nadie tiene piernas. Pero quizás más que nada, el metaverso apesta porque no huele nada.

El sentido del olfato es el punto ciego de la realidad virtual. La mayoría de los tecnólogos de RV ni siquiera notan la ausencia de olores ni se preocupan por sus consecuencias, a pesar de que la tecnología olfativa está disponible.

El sentido del olfato es sin duda el mas real – el significado que más nos fundamenta en la realidad. Si la realidad virtual va a entregar su potencial, debe despertarse y oler su mal olor.

El olfato nos ayuda a detectar amenazas entrantes. No comemos alimentos que huelan mal y nos mantenemos alejados de un indicio de humo o gas. Estamos programados evolutivamente para reaccionar rápidamente a los olores y emitir juicios duraderos sobre ellos. Detectar amenazas a través del olfato también nos recuerda que somos vulnerables y difumina los límites entre nuestro cuerpo y el entorno. Todos estos factores profundizan la inmersión, uno de los principales objetivos de la realidad virtual.

El olfato también plantea cuestiones emocionales y sitúa una experiencia dentro de nuestras historias personales. Para la vista, el oído, el gusto y el tacto, un estímulo se mueve desde el órgano de los sentidos hasta el tálamo evolutivamente más reciente, que maneja habilidades de procesamiento complejas. El sentido del olfato es diferente: es un cerebro completamente viejo. Los olores pasan por alto el tálamo y viajan directamente desde la nariz hasta los bulbos olfativos ubicados detrás de donde descansan los anteojos en la cara. Esta protuberancia de los nervios en forma de lengua procesa los olores en el cerebro y está estrechamente relacionada con las regiones cerebrales más antiguas, en particular la amígdala, que maneja las emociones, y el hipocampo, que maneja la memoria. Cuando se forma un recuerdo importante, por lo general sientes emociones. Si también hueles algo, la memoria, la emoción y el olfato se fusionarán. Es por eso que los olores evocan recuerdos con una viveza tan asombrosa: el golpe brillante y acre del cloro salpicado de sudor rancio que sin duda te lleva de vuelta al vestuario del equipo de natación de tu escuela secundaria; la mezcla esponjosa de agua de rosas, tostadas quemadas y cigarrillos que evoca el amor de tu abuela.

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Los olores no amenazantes también nos guían de maneras sorprendentes. El olor te ayuda a eligir un compañero cuyo sistema inmunológico se combinaría sólidamente con el suyo para una descendencia fuerte. (Juega un papel real, aunque menos comprendido, en apareamiento no heterosexual también.) Puedes sentir las emociones de otras personas – miedo, felicidad, disgusto – a través de olor corporal. El olfato incomoda a la gente porque rompe todos los botones límbicos y nos deja sin palabras. A diferencia de la visión, que monitorea y controla una escena desde una distancia emocional, los olores actúan sobre nosotros instantáneamente y nos hacen renunciar a nuestro libre albedrío. Todo esto puede profundizar la inmersión.

Más importante aún, el olfato es importante porque todos nuestros sentidos se unen y se complementan entre sí. El olfato es un sentido de “apoyo”: no siempre perceptible, pero a menudo opera poderosamente bajo el radar y activa fácilmente emociones fuertes, juicios y recuerdos sin un pensamiento consciente.

En contraste, la pérdida del olfato, la anosmia, es casi invariablemente descrita por aquellos que han tenido la condición como horrible. Los anósmicos de covid sufren tasas más altas de depresión y ansiedad. Pierden interés en el sexo y en la comida porque el gusto depende mucho del olfato. La mayoría de estas personas recuperan la capacidad de oler, pero puede llevar meses.

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