iRobot y sus Roombas
iRobot y sus Roombas podrían darle a Amazon una ventana a tu hogar

2 de octubre de 2022

iRobot y sus Roombas podrían darle a Amazon una ventana a tu hogar: A finales de la semana pasada, Amazon hizo el anuncio la sorpresa de que adquiriría iRobot por 1.700 millones de dólares. En el anuncio, ninguna de las empresas explicó por qué Amazon quería adquirir el fabricante de Roomba. robots aspiradores.


A través de los ojos de un Roomba

Promesa oficial del propietario de la mascota (iRobot)

¿Qué puede ver un Roomba? Tal vez más de lo que te gustaría. El año pasado la empresa desplegaba una nueva característica llamada Pet Owner Official Promise o, y no estoy bromeando aquí, POOP. La idea es que el Roomba j7+ puede usar su cámara incorporada para identificar y evitar excrementos de animales, evitando así la horrible situación en la que su aspiradora conduce inocentemente sobre las heces de mascota y esparce dichas cosas en tu tapete mientras se mueve.

Y eso es solo el comienzo. Por el milagro de aprendizaje automático algunos Roombas equipados con una cámara pueden aprender a evitar cables de carga, zapatos y otros obstáculos.

Echando un vistazo rápido a Política de privacidad de iRobot, la compañía afirma que algunos robots pueden recopilar bastante información sobre los hogares. Algunos Roombas absorben información sobre la cantidad de suciedad detectada y la intensidad de la señal Wi-Fi, además de mapear su plano de planta. Curiosamente, la política establece que ciertos modelos indican “la existencia y el tipo de objetos (silla, escritorio, refrigerador, etc.) u obstáculos encontrados”.

Y luego están las aplicaciones Roomba a considerar. De acuerdo con la política de privacidad, las aplicaciones de iRobot pueden “escanear su dispositivo en busca de aplicaciones de hogar inteligente para sugerir conexiones de hogar inteligente”. La política establece que esta información se almacena “anónimamente”, lo cual está bien, pero los datos anonimizados no siempre permanecen así.


Los datos están hechos para la minería

Todos estos datos ahora pertenecen a Amazon. Lo que hace a continuación es un poco misterioso. Bloomberg señala que la superficie cuadrada podría usarse para calcular el valor de una casa, mientras que la presencia de muebles y juguetes (o la falta de ellos) podría influir en los anuncios que se le muestran.

Es fácil, aunque nauseabundo, imaginar a Amazon promocionando anuncios de Zappos para Nike si su Roomba ve un par tirado en el suelo. O tal vez deducir cuántas personas viven en una casa, tal vez incluso recomendar productos de limpieza de alta resistencia y bolsas de basura si su Roomba nota un nivel particularmente alto de suciedad.

La historia que siempre menciono cuando trato de explicar por qué las empresas quieren sus datos es una patente que Google presentó en 2013. El dispositivo propuesto usaría hardware similar a Google Glass para monitorear lo que viste luego mida la dilatación de su pupila en respuesta, en un esfuerzo por medir su reacción emocional. Aunque la patente se trata principalmente de “cobrar a los anunciantes por vista”, sabiendo qué productos está mirando y determinando cómo sentirse sobre ellos, se trata de comerciar con oro.

Que yo sepa, Amazon no tiene programas o patentes similares, pero esto ilustra el valor de los datos y los esfuerzos invasivos que las empresas están dispuestas a hacer para recolectarlos. Alexa ya está escuchando a Amazon en su hogar. Quizás con iRobot, la empresa también espera tener ojos.

Una historia con datos

Por supuesto, hay muchas razones para comprar iRobot de Amazon. Ni siquiera es la primera vez que adquiere una empresa de robótica. Compró Kiva en 2012, lo que dio inicio a una década de desarrollo de almacenes robóticos que culminó con el anuncio del Proteus totalmente autónomo a principios de este verano. Sin duda, parte del conocimiento de iRobot terminará en los almacenes de Amazon.

También está el ángulo de casa inteligente. El año pasado, Amazon reveló astro-un asistente robótico que en realidad es una Alexa sobre ruedas. Completar algunas de estas funciones de Alexa en un vacío podría cambiar la forma en que los consumidores interactúan con dispositivos domésticos inteligentes.

Pero si algo es cierto sobre Amazon es que ama los datos y no le importa usar los datos de los clientes de formas sorprendentes. En el pasado, Ring, que también es propiedad de Amazon, tenía tratos agradables con algunas fuerzas del orden locales agencias; la policía recibió cámaras gratuitas, así como una plataforma donde personas sin orden judicial podían entregar imágenes a la policía. Según los informes, las fuerzas del orden recibieron datos de video de dispositivos Ring varias veces solo este año, y Amazon no necesitaba una orden para transmitir la información. En particular, Amazon también quiere vender su tecnología de reconocimiento facial a la policía.

Eso no significa que debas tirar tu Roomba. Lo más probable es que si realmente no te sientes cómodo con una aspiradora que mapea tu hogar, en primer lugar, no compres uno de estos Roombas. Siempre debemos tener cuidado con lo que hacen las empresas con nuestros datos, y tal vez Amazon haga lo correcto y no convierta cada aspiradora en una máquina de extracción de datos.

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