Dishcraft Robotics usa robots para evitar que las reaperturas de restaurantes generen más desechos
Dishcraft Robotics usa robots para evitar que las reaperturas de restaurantes generen más desechos

25 de abril de 2022

Dishcraft Robotics usa robots para evitar que las reaperturas de restaurantes generen más desechos: Dishcraft Robotics tiene un lanzamiento simple para cocinas corporativas y restaurantes que potencialmente podría evitar que toneladas de recipientes, platos y cubiertos de comida para llevar de plástico de un solo uso y no compostables terminen en vertederos.

Su servicio de limpieza dejará toda la vajilla y los cubiertos limpios y reutilizables que un restaurante o la cocina de una empresa pueda necesitar por la mañana y recogerá todos los platos, tazas y cubiertos sucios que el lugar de catering utiliza a lo largo del día.

“En este modelo, nos encargamos de recoger y lavar los platos”, dijo Linda Pouliot, fundadora y directora general de la empresa.

Esta es la oferta. Detrás de escena, la compañía utilizará su complemento de robots capaces de limpiar hasta 10,000 piezas de vajilla o cubertería para limpiar el desorden de manera rápida y eficiente.

Los restaurantes, dice Pouliot, tienen más inventario del que podrían necesitar, aunque Dishcraft solo ofrece un servicio de entrega y recogida durante el día en las oficinas de la empresa.

La compañía acaba de anunciar una ronda de financiamiento de $20 millones que ampliará su servicio más allá de la cocina corporativa y hacia comunidades preocupadas por los desechos producidos por la explosión de comida para llevar que se está produciendo como resultado de la pandemia de COVID-19.

Un modelo de negocio verde está en el corazón del nuevo discurso de Dishcraft. La compañía se lanzó con un enorme lavavajillas robot que planeaba vender a las cocinas de todo el país. Ahora ha optado por un enfoque de servicios que facilita la venta de sus lavavajillas robóticos a las empresas. “Hemos visto despegar las cocinas en la nube… somos lo mismo. Lavamos los platos en la nube”, dijo Pouliot.

La empresa tiene un sistema de recolección que opera dentro de un radio de 25 millas y usa biodiesel para impulsar su flota de camiones que recogen y entregan platos limpios, según Pouliot.

Fundador de Neato Robotics, un servicio de robot de limpieza de pisos automatizado, Pouliot tiene una larga historia de aplicar soluciones de alta tecnología a problemas del mundo real.

Junto con el cofundador Paul Birkmeyer, director de tecnología de la empresa y exempleado de SRI International, Pouliot fundó Dishcraft en 2015. Los dos hablaron sobre la oportunidad de que una empresa de robótica lave los platos durante el almuerzo en un restaurante. El lavaplatos del restaurante se había reportado enfermo por el día y el jefe de cocina vino a pasar unos minutos con los dos empresarios para discutir las dificultades del negocio de lavado de platos, recuerda Pouliot.

La tecnología de la compañía implica la integración de sensores, visión por computadora, aprendizaje automático, iluminación ultravioleta y mecanismos innovadores para clasificar, fregar, inspeccionar y almacenar vajillas de manera autónoma, dijo la compañía. Las placas se limpian e inspeccionan varias veces usando sensores que pueden detectar partículas diminutas invisibles para el ojo humano, dijo la compañía.

Los clientes actuales incluyen Affirm y la empresa de restauración Guckenheimer, y la empresa dice que anunciará más pronto.

Credito de imagen: Vajilla robótica

Después de una inversión inicial de Lemnos Labs, la empresa dejó el garaje donde creaba prototipos de sus diseños robóticos y se mudó a las oficinas de Lemnos.

Pouliot es un veterano de 15 años en la industria de la robótica y, después de que Neato Robotics supiera que la industria de la limpieza representaba un nicho especial para la robótica que pocas empresas perseguían.

Dishcraft está trabajando actualmente en una instalación de limpieza en San Carlos, California, y utilizará parte del capital que ha recaudado para expandir la instalación mientras desarrolla su solución sobre la marcha para limpiar contenedores reutilizables. “Las comunidades y ciudades están interesadas en soluciones más sostenibles”, dijo Pouliot, y ese interés está impulsando la demanda de Dishcraft.

“Por ejemplo… Alameda, California, tiene 300 restaurantes y 100 se han inscrito en una iniciativa de desperdicio cero”, dijo Pouliot, lo que generó interés a nivel del gobierno de la ciudad en los servicios de Dishcraft.

“Con una cafetería, tenemos un sistema de recolección y todos los días recogemos los platos”, dijo. “Con las ciudades, habrá un punto de entrega específico y un sistema que devolverá todos los productos a nuestro centro centralizado, los limpiará, los inspeccionará y entregará los productos limpios al día siguiente”.

Los nuevos $ 20 millones se utilizarán para aumentar la cantidad de centros. La financiación de la nueva serie estuvo a cargo de new investor Grit Ventures. Los inversores que regresan First Round Capital, Baseline Ventures, Fuel Capital y Lemnos también participaron en la ronda, según la compañía. Con esta financiación, Marc Randolph, cofundador y exdirector ejecutivo de Netflix, y Kelly Coyne, fundadora y socia de Grit Ventures, se unirán a la junta directiva de Dishcraft.

Hasta ahora, Dishcraft ha recaudó $ 46 millones en capital de riesgo.

“Incluso antes de COVID, Dishcraft estaba en camino de ser una fuerza disruptiva significativa en el mundo del servicio de alimentos”, dijo Kelly Coyne, fundadora y socia de Grit Ventures, en un comunicado. “En los últimos años, la robótica ha introducido importantes mejoras operativas en la industria tradicional. En particular, las empresas como Dishcraft que aprovechan RaaS (robótica como servicio) han podido ganar terreno rápidamente y vender sin esfuerzo en industrias estancadas durante mucho tiempo.

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